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Antanas Smetona
Antanas Smetona

(1874-1944)

Antanas Smetona est né le 10 août 1874 dans le village de Užulėnis, district de Taujėnai, région d’Ukmergė.

Antanas Smetona a suivi une scolarité élémentaire à l’école de Taujėnai, par la suite il a suivi des cours privés à Ukmergė et à Liepaja en Lettonie. En 1893, il est diplômé du petit lycée de Palanga. Il réussit les examens d’entrée au séminaire de prêtres de Samogitie à Kaunas, mais change d’avis et entre au lycée de Jelgava en Lettonie. Il en est exclu pour cause de revendications nationalistes.

En 1897, il achève ses études au lycée de Saint Petersbourg. Il entre à la faculté de droit de l’Université de Saint Petersbourg. Il en est exclu par deux fois, arrêté et emprisonné pour une courte période. Il termine ses études en 1902. Il travaille à la Banque agricole de Vilnius.

Le 4 et le 5 décembre 1905, Antanas Smetona participe au congrés de Lituaniens à Vilnius.

Durant la Première Guerre mondiale, il est le 1er vice-président, puis le président du Comité central de l’Association des Lituaniens d’aide aux victimes de la guerre.

Du 18 au 22 septembre 1917, il participe à la conférence des Lituaniens à Vilnius. Il est élu président du Conseil de la Lituanie, devenu ensuite le Conseil de l’Etat (de 1917 à 1919). Le 16 février 1918, il signe l’Acte d’indépendance de la Lituanie.

Du 4 avril 1919 au 19 juin 1920, il est le premier Président de l’Etat lituanien.

De 1921 à 1924, Antanas Smetona est rédacteur dans diverses revues. En novembre 1923, il est emprisonné pour quelques jours sur ordre du pouvoir pour avoir reproduit un article d’A. Voldemaras dans la revue "Vairas" (le volant) dont il est le rédacteur.

De 1923 à 1927, il enseigne l’éthique, la philosophie antique et la stilistique de la langue lituanienne à l’université de Lituanie. En 1926, il devient maître de conférence.

Antanas Smetona est l’un des chefs du coup d’état militaire du 17 décembre 1926.

Le 17 décembre 1926, il est élu Président de la République de Lituanie. Il est réélu en 1931 et en 1938. Il reste Président jusqu’au 15 juin 1940.

En juin 1940, il fuit pour l’Allemagne, ensuite pour la Suisse et enfin pour les Etats-Unis.

De 1902 à 1907, il est membre du parti des démocrates lituaniens.

De 1920 à 1924, Antanas Smetona est président du parti du progrès de la nation lituanienne.

Jusqu’en 1924, il participe activement à la vie de l’association des Tireurs lituaniens.

En 1924, Antanas Smetona est l’un des organisateurs de l’association des nationalistes lituaniens, il en devient le président de 1925 à 1926.

En 1932, il obtient le titre honorifique de docteur en philosophie de l’Université de Vytautas le Grand.

De 1924 à 1940, Antanas Smetona occupe les fonctions de vice-président du conseil de la banque internationale. Il fonde de nombreuses associations et entreprises et est le directeur de l’une d’entre elles.

Antanas Smetona collabore à "Vilniaus Zinios" (les nouvelles de Vilnius). Il est rédacteur au "Lietuvos ūkininkas" (le fermier lituanien), il publie "Viltis" (l’espoir). "Vairas" (le volant), dont il fut le rédacteur. Il publie aussi "Lietuvos aidas" (l’écho de Lituanie) et en fut le rédacteur en chef. Il a également publié des oeuvres de philosophie et traduites ainsi que de travaux scientifiques.

Antanas Smetona est décédé le 9 janvier 1944 dans une incendie à Cleveland (Etats-Unis).

 

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